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이만석 칼럼

최근의 이란 사태를 보면서

 

 

 

 

 

 

 

 

 

이 만 석 목사

한국이란인교회

 

 

“지금 이란 여행 가도 되나요?” 며칠 전 지인으로부터 다음 달에 이란에 여행갈 계획을 잡아 놨는데 지금 가면 위험하지 않겠느냐는 질문을 받았다. 그도 그럴 것이 신문과 방송을 보면 미국의 거셈 솔레이머니 사살 사건 때문에 이란에서 미군 주둔 캠프에 미사일을 쏘는 등 이란과 미국이 곧 전쟁이라도 치를 듯이 으르렁대는 것을 실감나게 묘사하는 뉴스들로 연일 뒤덮여 있었기 때문이었다. 필자의 대답은 간단했다. 미국과 이란 모두 전쟁을 원치 않기 때문에 안전할 것이니 걱정 말고 다녀오시라고 했다. 만에 하나 큰 사건이라도 발생하면 어떻게 책임지려고 그렇게 대답을 했느냐고 반문하는 사람이 있을 것이다.

 

그런 가능성이 있다는 것도 생각하지 않고 대답을 한 것은 아니다. 필자는 이란에서 20년을 살아 본 사람이다. 이란의 치안은 중동에서 최고 안전한 나라라고 자부하고 있으며 필자도 이를 인정한다. 필자는 이란과 이라크의 전쟁이 치열했던 1986년부터 근 20년간 이란에서 살았다. 80년 9월에 시작된 이 전쟁은 88년 8월까지 계속되었다. 미국이 이란에 비행기 부품 제공을 금했기 때문에 이란의 전투기들은 한 대도 뜨지 못하는 동안 이라크의 공군기가 이란의 수도 테헤란 상공까지 날아와 민가에 미사일을 쏘고 돌아갈 정도로 치열했었다. 그 때까지 이란의 구호는 “장그 장그 타 피루지(승리할 때까지 전쟁, 전쟁이다)” “터 억하린 까트레예 훈(마지막 피한방울까지)”라고 외쳐댔으나 수도 테헤란에 155발의 미사일을 맞으며 호메이니 옹은 “이라크에서 먼저 유엔에 평화안을 제출했으니 우리가 이겼다”고 승리를 자축하며 전쟁을 끝냈다.

 

만일 한국 같았으면 수도 서울에 미사일 한 발만 떨어져도 보따리 싸서 피난한다고 공항으로 몰려들었을 것이다. 그러나 이란 사람들은 미사일이 또 언제 어디에 떨어질지 모르는 상황에서도 도망갈 생각은커녕 미사일에 파괴된 집과 깊이 파인 웅덩이로 몰려들어 구경하느라고 인산인해를 이루었다. 그 때 이란과 이라크라는 두 이슬람국가끼리의 싸움이었기 때문에 민간인들에게도 폭격을 가했지만 지금의 상황은 상대가 미국인 것이다. 만약에 진짜 전면전이 벌어진다 하더라도 미국은 결코 민간인들에게 폭격을 가하지는 않을 것이다. 그래서 안전하다고 자신 있게 말할 수 있는 것이다.

 

근래에 지금처럼 이란이라는 나라에 한국인들의 관심이 집중되었을 때도 없었다. 이런 기회에 중동의 패권을 추구하는 이란을 좀 더 이해하는 기회가 되었으면 좋겠다.

 

이란은 성경에 등장하는 고레스, 다리오, 아하수에로, 아닥사스다 왕으로부터 압바스, 카자르, 팔레비 왕조까지 2,500년 간 왕이 다스리던 나라다. 마지막 왕인 팔레비 왕은 친미 성향으로 이란 경제를 중동 최고의 수준으로 끌어올렸고, 당시 이란 사람들은 유럽에 버금가는 자유와 인권을 누리고 있었다. 그 때 왕을 대적하다가 외국으로 추방당한 호메이니는 “만일 우리가 정권을 잡으면 땅에서 펑펑 나오는 기름을 팔아서 국가를 운영하고 남는 돈은 각 가정에 배달해 주겠다. 돈이 남는데 왜 국민들에게 세금을 거두는가?”는 등의 말로 국민들의 마음을 사로잡았다. 결국은 1979년 이슬람 혁명에 성공하여 팔레비를 축출하고 정권을 장악하여 국호에 이슬람을 삽입하고(Islamic Republic of Iran;이란 이슬람공화국) 이슬람 율법으로 다스리는 나라를 만들었다.

 

 

혁명 후 돈 있는 사람들은 모두 해외로 피신하였고, 이라크와 전쟁 통에 전사자들에게 “순교자” 칭호를 주며 유가족들에게 트럭이나 트레일러를 한 대씩 주는 등 선심을 쓰며 국민들의 마음을 달랬으나, 재정이 고갈되자 선심도 사라지고 세금을 올리기 시작했다. 그 때만 해도 착한 국민들은 전쟁 중이라 어쩔 수 없어서 그랬을 것이라고 이해를 했다.

 

그런데 전쟁이 끝나도, 호메이니가 죽어도, 경제 상황은 나아지지 않았다. 통치 경험이 없는 이슬람 성직자들이 나라를 다스리면서 모든 기관의 최고 결정권자는 이슬람 성직자들로 세웠다. 그러니 팔레비 때 세계를 누비며 활동하던 진짜 실력 있고 경험 많은 인재들은 재산을 정리하여  대우 좋고 안전한 해외로 빠져 나가고, 경제는 곤두박질하기 시작했다. 만일 그 때 팔레비 왕 밑에서 충성했던 경험 많은 고급인력들을 기용해서 “당신들이 계속 나라와 경제를 운영하고 우리는 백성들의 영적인 성숙을 교육하는 신앙부분만 책임지겠다”고 했다면 이란은 지금도 부강한 나라로 남을 수 있었을 것이다.

 

그러나 팔레비 왕 때 재산이 많거나 벼슬했던 사람들을 축출하고, 왕을 지지하는 사람들도 죄인 취급하여 처벌하면서 이슬람 율법을 강요하고, 여성들에게 히잡을 의무화하고, 여성 법관들을 모두 해고하는가 하면, 간음한 자는 돌로 쳐 죽이는 등 이런 모든 일들을 이슬람의 이름과 신앙과 종교의 이름으로 자행하면서 경제는 곤두박질하니, 어떤 국민이 이런 정권을 지지하겠는가?

 

정부가 이슬람 율법을 강요할수록 호주머니가 비어있는 국민들은 반감을 가질 수밖에 없는 상황이 되었다. 그러나 입법부와 사법부 및 매스컴과 군부와 치안을 장악한 정권은 국민들의 저항을 용납하지 않았다.

 

지금도 삼권분립이 존재하고, 국민들의 투표를 통해서 지도자를 선출하기도 하고, 국회에서 법안을 통과시키기도 하고, 재판을 통해서 사형을 언도하기도 하지만, 어떤 경우이든 이슬람율법의 최고 결정권자인 종교 지도자(Supreme Leader) 허메네이(Khamenei)의 추인을 받아야 효력이 발생한다.

 

이란의 대통령선거는 매우 특별하다. 건강한 무슬림 남성이면 누구든지 출마가 가능하기에 수천 명의 입후보자가 등록한다. 그리고는 후보가 너무 많아서 국민들이 선택하기 좋도록 일차 자격심사회의를 거쳐서 4명 정도로 후보를 압축시킨다. 이 때 이미 이슬람성직자들의 기준에 안 맞는 사람들은 모두 걸러지고 국민들이 누구를 선택하든 정권과 코드가 맞는 사람들만 남게 된다. 국회의원 출마도 역시 마찬가지다. 일차 자격심사위원회에서 정권과 코드가 안 맞는 사람들에게는 출마 자격이 박탈된다. 심지어는 직전 회기 국회의원들도 출마 자격이 박탈되는 경우도 종종 있다.

 

그럼에도 경제만 좋다면 이란 국민들은 누가 다스리든지 상관없다고 할 것이다. 그런데 문제는 경제다. 이란이 핵무기를 만든다고 국제사회로부터 경제제재를 받게 되자 세금이 순식간에 3-4배가 뛰는가 하면 휘발유 값이 몇 배가 뛰는 현상이 나타나는 것이다.

 

팔레비 축출 전 1979년 당시 미화 1$는 70리얄이었다. 화폐개혁 없이 계속 평가절하 되어서 2011년 말 1$당 9,800리얄 하던 것이 2012년 초 17,000리얄로 뛰더니, 2018년 초 4만 리얄에서 2019년 초 11만 리얄이 되었고, 2020년 1월 현재 13만 2천 리얄이다.

 

 

2019년 11월 중순 이란에서 경제가 어려워지자 휘발유 값을 올렸다. 1리터 당 1만 리얄 하던 것을 1만5천 리얄로 올렸다. 그러면서 자동차 한 대 당 한 달에 60 리터로 소비량을 제한하고 그 이상의 연료가 필요하면 리터 당 3만 리얄에 사서 쓰라는 것이었다. 이란은 땅이 넓어서 도시간 거리가 수백 Km 정도 되니 60리터로는 한 달간 도저히 버틸 수가 없다. 결국은 유가가 300%로 인상된 것이다. 이란의 일반 노동자들의 일당은 2020년 3월21일까지 유효한 정부 고시 최저임금에 의하면 50만 5627리얄(현재 환율로 미화 약 3.8$)이다.

 

국민들은 정권에 대한 불만이 표출될 경우 지나치게 가혹한 처벌이 무서워 입을 다물고 있었는데, 유가 인상으로 국민적 분노가 폭발하여 전국적인 시위가 일어나고 최고 지도자의 퇴진까지 요구하는 사태로 확산되었다. 그러자 이란 정부가 강력하게 진압을 하는 과정에서 수백 명의 사망자가 발생하고 수천 명을 체포했다고 한다.

 

이란 정부도 국민들의 경제적 불만을 잘 알고 있었다. 그러나 그 불만을 경제적으로 해소시켜줄 만한 능력은 없고 그것을 미국에 대한 분노 쪽으로 전환시킬 작전을 짜고 있었다고 한다. 그래서 로이터 통신에 의하면 거셈 솔레이머니 혁명수비대 사령관이 이라크에 있는 민병대를 시켜서 미군들을 공격함으로 미군의 반격을 유발시키려 했다고 한다. 솔레이머니는 지난해 10월 이라크 주재 미국대사관이 내려다보이는 바그다드의 티그리스 건너편 모처에서 이라크 내 시아파 민병대 지도자들을 만나 “이란이 신형 무기를 제공할 테니 미군에 대한 공격 수위를 높여라”고 주문했으며, 이들이 만나기 직전에는 이라크의 시아파 민병대 카타입 헤즈볼라(KH)에 레이더를 피하는 기술을 갖춘 최신 드론으로 미군을 공격하라고 지시했다고 한다. 솔레이머니는 또 미국인 거주지를 타격할 민병대를 새로 구성하라고 지시한 것으로 알려졌다. (2020.1.7. 동아일보)

 

그래서 이라크 시아파 민병대는 2019년 12월 27일 키르쿠크 미군기지에 로켓포 30발을 발사해 이라크계 미국인 통역사 노리스 하미드(33)를 살해하고 수십 명의 부상자를 냈다. 이에 미군은 공격 주체로 보이는 카타이브 헤즈볼라와 연관된 목표물 5곳을 공습해 25명을 사살했다.

그러자 이란의 지원을 받는 헤즈볼라 지지자들이 바그다드 미국 대사관 주변에 모여들어 폭력시위를 했다. 이들은 50여개의 텐트를 치며 급식소와 의료시설까지 완비하고 장기 농성을 꾀하였고, 담장과 입구 시설물에 불을 지르며 대사관 본관 진입을 꾀했다.(2020.1.2. 뉴데일리) 그리고 1월 3일 바그다드 국제공항에 배후를 알 수 없는 로켓포 공격으로 8명이 사망하는 사건이 발생했다.

 

그러자 1월 3일 미국은 드론 공격으로 이란 혁명수비대 사령관 거셈 솔레이머니를 사살한 것이다. 이 때 미국은 “우리는 이란과의 전쟁을 막기 위해 거셈 솔레이머니를 사살한 것이다. 만일 그를 살려두었다면 많은 미국인들이 살해당했을 것이며 그러면 이란과 미국의 전쟁은 불가피했을 것이다.”고 발표했다. 미국은 이미 2019년 4월 8일 중동에서 하마스와 헤즈볼라를 지원하며 활동하고 있는 이란의 혁명수비대를 테러단체로 지정했으며 이번에 그 사령관을 제거한 것이었다. 상의 없이 일방적으로 공격을 가한 것에 대한 분노로 이라크 의회는 미군 철수를 의결했으나 미국은 “적당한 때에 철수하겠지만 지금은 때가 아니다”는 입장이다.

 

이란은 이에 거셈 솔레이머니를 순교자로 지칭하며 국가적인 장례행사를 통해서 반미감정을 고조시키고 국민들의 마음을 하나로 묶는데 일단은 성공했다고 보인다. 숨진 거셈 솔레이머니의 딸이 장례식에 참석한 하산 로허니 대통령에게 “누가 복수해 줄거냐”고 묻자 대통령은 “우리 모두가”라고 대답했다고 한다. 그리고 1월 7일 장례식이 끝나자 바로 이라크의 미군기지를 향해 수십 발의 지대지 미사일을 발사했다. 이란은 이 공격이 매우 후련한 복수였으며 이로 인해 약 80명의 미군들이 목숨을 잃었다고 국영방송을 통해서 발표했다. 그러면서 만일 미국이 또 다시 이란에 보복한다면 더 큰 공격이 기다리고 있을 것이라고 위협했다. 일단 복수의 모양새를 취해서 국민들의 분노도 달래고 체면도 살렸지만 전쟁으로 확산되는 것을 원치는 않는다는 입장표명으로 보인다.

 

트럼프 대통령이 이란의 52개의 공격목표를 정했다고 발표하면서 대규모 전면전이 곧 터질 것 같은 위기감이 조성되었지만, 이란은 공격을 감행하기 1시간 전 이라크에 공격 사실을 통보했고 미군이 대피할 시간을 주었던 것으로 알려졌다. 실제로 미군의 인명피해는 없었다는 보고를 들은 트럼프 대통령은 군사공격 대신에 경제 보복을 취하는 쪽으로 방향을 돌린 것으로 알려졌다. 이로써 미국과 이란의 전면전 가능성은 희박해졌다고 봐도 좋을 것이다.

 

그러나 문제는 솔레이머니와 함께 사망한 아부 마흐디 알무한디스 이라크 시아파 민병대(PMF) 부사령관으로 인해 이라크 민병대가 미군에 보복성 공격을 가하지 않을까 하는 우려가 불씨로 남아있긴 하다. 미국에서는 이들도 이란의 지시를 받는 것으로 보기 때문이다. 정치하는 사람들은 자신의 정치적인 체면을 지키기 위해서라도 복수를 해야 하겠지만 그로 인해 많은 사람이 피를 흘릴 수밖에 없다는 사실이 안타깝다.

 

언제나 이란이 경제가 좋아져서 먹고 싶은 첼로케밥을 돈 걱정 없이 배부르게 먹을 수 있을까? 언제나 이란 사람들이 자신들의 양심에 따라 종교를 선택할 수 있는 자유가 주어질 수 있을까? 언제나 그들이 처벌을 두려워하지 않고 가슴 속에 있는 말을 자유롭게 표현할 수 있을까?

 

그 날이 기다려진다. 밤이 깊으면 새벽이 오는데 지금 이란은 깊은 밤으로 보인다. 멀지 않은 장래에 이란 사람들이 도시마다 교회를 세워 예수 그리스도를 목이 터져라 찬양해도 아무도 체포하러 오지 않는 날이 오기를 오늘도 기도한다.

 

 

 

 

 


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